“海上守卫者”能掀起多大风浪?

来源:解放军报作者:刚桂虎责任编辑:王小军
2017-07-07 10:29

美国通用原子公司公布的MQ-9B无人机“海上守卫者”版本。

前脚刚转让F-16生产线,后手又卖无人机。近日,美国应印度要求,同意通用原子公司以20亿美元的价格向印度出售22架“海上守卫者”无人机及其配套设备。这是特朗普执政之后美国批准的首个对印度军售项目,也是美国继C-17运输机、P-8I反潜巡逻机和AH-64E武装直升机等项目之后,又一次对印度出售高性能尖端武器装备。即将到来的MQ-9B无人机,使本就不平静的太平洋和印度洋再起波澜……

手无寸铁的无人侦察机:

真的能改变“游戏规则”?

MQ-9B“守卫者”无人机是MQ-9“死神”无人机的升级产品,也是“捕食者”系列无人机的最新产品,由美国通用原子公司于2012年自投资金研制,去年11月完成了首飞,预计2018年交付批量生产型,有军用和民用两种规格,可以增添多种任务模块,衍生出“空中守卫者”和“海上守卫者”等型号。据报道,印度此次欲采购的是增加了对海搜索雷达等专用模块的非武装版“海上守卫者”。

所有版本的“守卫者”无人机最大飞行高度均为12192米、最大平飞速度为389千米/小时、续航时间约40小时,今年5月还创造了48.2小时的续航纪录。该机巡逻半径达到了惊人的7000千米,非常适合对大面积海域的巡逻,可以说是当今世界上最先进的海上无人机之一,具有出色的海上侦察能力。

之前印度曾购买过美国P-8I“海神”巡逻机,但是“海神”飞行成本较高,且留空时间和作战半径也无法和MQ-9B无人机相比。MQ-9B无人机与“海神”联手,可以实现优势互补,共同执行巡逻反潜任务,有效威慑他国在印度洋的活动。美国通用原子公司宣称,MQ-9B一旦完成部署,将极大增强印度在印度洋-太平洋地区的海洋态势感知能力。

不过,需要注意的是,据报道,这次美国同意出口给印度的是用来侦察和巡逻的非武装版本MQ-9B无人机。非武装版本的无人机,可以理解为没有加载武器的“裸机”,并不具备攻击功能。虽然印度非常希望能从美国购买武装无人机,但这需要美国进行“大规模政策调整”。此前美国对无人机出口有相关规定,要确定买主的确是用于自卫目的才可出售。

同床异梦的美印防务合作:

“印度制造”的野心与无奈尽显

关于引进美国的MQ-9B无人机,在印度国内,有部分批评者认为应该支持“印度制造”,只要提供资金和订单,印度也可以制造出同等水平的无人机,而且价格更低。但是,理想的丰满代替不了现实的骨感,引进MQ-9B恰恰反映出“印度制造”的困境。

实际上,印度一直以来都在积极推进国产无人机项目。早在1988年,印度国防研究和发展组织就开始研制“尼尚特”无人机,但是直到2011年,才向军方交付了首批4架量产型国产无人机。不过,由于性能不稳定,没几年,“尼尚特”无人机全部坠毁,后来又交付了改进型,也摔了近一半……

但是印度并没有就此放弃国产无人机项目,经过数年努力,又研制出了“武士”系列无人机。此前在班加罗尔航展上亮相的“武士-2”无人机模型,各项指标数据“看上去很美”,甚至可以与美国“死神”无人机相媲美。但实际上,2016年11月试飞的“武士-2”技术水平和前期宣传根本“型不对版”。该机采用了两台俄制涡轮螺旋桨发动机,功率接近中国“彩虹-4”无人机和美国“捕食者”无人机的两倍,但其起飞重量、续航能力、有效载荷等各方面性能却显著弱于后两者……这表明,印度国产无人机材料技术、工艺结构等方面的水平,与中国和美国还有非常大的差距。

印度对跻身无人机强国分外着迷,而“印度制造”却再三陷入尴尬境地。向美国采购先进无人机,进而与美国共享技术,甚至与美国平起平坐共同开发新装备,自然成为印度的理想路径。

MQ-9B无人机出厂单价不到2000万美元,印度的采购价却接近1亿美元。这还只是协议暂定的价格,按照惯例,考虑到多重高技术装备附属的出口问题,如GPS导航、外挂装备需要另购,还有相关技术转让等,最终的单机价格很可能超过1亿美元。要知道,特朗普压价后,一架F-35战机才8000多万美元。

其实,美国与印度都是“醉翁之意不在酒”。美国垂涎的是军火订单,意欲从印度军购市场抢到更大的奶酪。印度花了如此天价购机,最渴望得到的并非军备,而是和美国共同开发新型武器装备的资格。同床异梦的美印防务合作能走多远,确实要打个问号。

暗流涌动的海天博弈:

地区不稳定与军备竞赛加剧

俄罗斯一直是印度传统的战略合作伙伴,长期与印度保持着较高水平的政治合作与军火贸易。但是,近年来在共同研发五代机和航母改造等项目上,印度频频成为“冤大头”,对俄罗斯不满情绪增加。加之,俄罗斯无人机技术整体落后于美国,俄制装备对印度的吸引力正在逐渐下降。

美国通常不会向非盟友国家出售如此先进的无人机。之所以这次向印度出售MQ-9B,反映出美国的南亚战略在“反恐战争”后的转变。美国赋予印度“主要防卫伙伴”待遇,企图借印度对中国的防备心理,扶持印度制衡中国。

美国国务院在印度总理莫迪访美之前批准这笔交易,在一定程度上消除了印度对特朗普“美国第一”对外政策的担忧,实际上就是给印度吃一颗“定心丸”。同时,此举也暗含了特朗普政府将继续拉拢印度,在印度洋进一步推行对中国的遏制政策。

印度军方计划将这22架MQ-9B部署到安达曼群岛一带。安达曼群岛地区位于孟加拉湾和安达曼海之间,是从太平洋进入印度洋的门户。控制此处便可以控制整个孟加拉湾和马六甲海峡的西段航道。此处正是中国能源贸易生命线和中国海军维护海外利益的必经之路,印度在此部署MQ-9B,其意图昭然若揭。

毫无疑问,印度加快引进以色列“苍鹭”武装无人机的同时,又引进MQ-9B无人机增强海上监视能力,打破了南亚次大陆原有的战略平衡,必将引起巴基斯坦的反击。巴基斯坦目前装备的“布拉克”攻击无人机,只具备12小时的续航能力,且性能与MQ-9B相去甚远。巴基斯坦势必要引进更先进的无人机来增强实力,新一轮的地区军备竞赛不可避免。

时值中印边境地区出现摩擦之际,印度高调采购MQ-9B无人机并部署到安达曼群岛一带,针对中国舰艇编队的意图十分明显。也许正是MQ-9B的引进,助长了印度妄想打赢“2.5线战争”的盲目“自信”,增加了双方对抗情绪,加剧了地区不稳定。

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